烟台莱州是我国著名的草编之乡。莱州人用麦秸秆、玉米皮、高粱秸和野生的油草、蒲草、茅草、羊胡草等,编制出各种草编制品。莱州草编制品以精美的工艺、独特的风格深受大众喜爱。
    莱州草编工艺源于沙河一带农村,据传已有1500多年的历史。其草编制品19世纪60年代开始出口,是我国最早进入西方市场的商品之一。民国初年,全国草编四大名品“沙河白”、“沙河黄”、“沙河锯条”、“莱州花”均为掖县(莱州旧称)人所创。1915年,四大名品在美国旧金山举办的太平洋巴拿马万国博览会上获特别奖。2005年7月,中国工艺美术协会授予莱州市“中国草艺品之都”称号。2008年,莱州草编被国务院批准确定为第二批国家级非物质文化遗产。
    莱州草编有着悠久的工艺文化。莱州当地把草编的基本技法叫做“掐辫子”,即像编发辫一样把麦秸秆编成各种辫子。曾有人总结出莱州草编有编、缠、订、结、勾等八大编织工艺和100多种表现手法。在民间,甚至流传着草辫子有300多种编法的说法。传说归传说,如今,即便是在草编的发源地沙河古镇,也很难找到可以掌握复杂编法的老人了。近几年,莱州草编行业继承传统、创新发展,在造型、色彩以及图案、点缀等方面进行了多种尝试,使草编制品在保持了原有韵味的基础上,又增添了一些现代气息,迎合了现代人的审美情趣。

    最常见的草辫子有十几种,如三股辫、七股辫、单锯齿辫、棕形辫和筛形辫等,花样各不相同,但基本掐法一致:拇指掐正面,食指掐反面,经过压、挑,麦秸秆上下翻飞,变化万千。

    将掐好的草辫子依照模子的形状缝合起来,就成了手提袋。

     纺经子也叫纺经绳。纺之前,先破条子,具体做法是:先把玉米皮喷湿,用硫磺薰24个小时,再把玉米皮破成约1厘米宽的条子。纺经子时,左手摇动纺车,右手往纺车里面续条子,像民间纺麻绳一样。

    勾针工艺是莱州草编行业的独特发明。一根小小的勾针,可以将纺好的经绳勾出许多美丽的图案。
   

    精美的草编工艺品。